Apple pretende matar el teclado del MacBook Pro

teclado apple

Cuando Apple mató a la cogida de auriculares en 2016, el responsable de marketing Phil Schiller dio una extraña razón para hacerlo. “La razón para seguir adelante: valor. El valor para seguir adelante y hacer algo nuevo que nos mejore a todos”. Schiller fue criticado, pero la verdad es que Apple ha presentado varias ideas innovadoras mucho antes que sus rivales: cosas como el pad, eliminar la unidad de disco y, por supuesto, eliminar las claves físicas de los smartphones.

Estos movimientos impactaron mucho en la forma en que usamos el ordenador, a pesar de que cuando se introdujeron los cambios, fueron una desviación tan radical de la norma que generaron un escepticismo generalizado. En cada caso, Apple no fue el primero en desarrollar una nueva tecnología, pero fue el primero en hacerlo en el momento adecuado: Apple aprovecharía la confluencia de las tendencias de la electrónica de consumo para hacer un gran cambio.

Ahora, con la Worldwide Developers Conference (WWDC) a la vuelta de la esquina, es el momento para que Apple adopte el mismo enfoque intrépido y elimine el teclado del MacBook Pro, que cada vez es más visto como un gran error.

No obstante, existe una patente de Apple por la que la compañía está desarrollando una versión más nueva y resistente. El concepto, de acuerdo con la patente, usaría una combinación de elementos para eliminar cualquier espacio para que pequeñas migas y polvo entren en la estructura del teclado.

Apple ha presentado varias patentes para deshacerse de los teclados físicos en los ordenadores. Por ejemplo, en 2016 inscribió una patente que describe “una estructura de entrada configurable y sensible a la fuerza para un dispositivo electrónico”.

La patente describe un método de entrada de “viaje cero”, que Apple define como “movimiento imperceptible o irreconocible de componentes de la estructura de entrada”. La patente también dice: “La estructura de entrada tiene una capa de contacto de metal, una capa de detección situada debajo de la capa de contacto de metal, y una capa de accionamiento acoplada capacitivamente a la capa de detección”.

La descripción en la presentación es muy similar a la descripción de Apple de sus trackpads “Force Touch” utilizados en el MacBook Pro. Los trackpads actuales incluyen tecnología que detecta el movimiento de los dedos de una persona en la superficie. “El trackpad cuenta con sensores de fuerza incorporados que le permiten hacer clic en cualquier lugar y retroalimentación háptica que proporciona una sensación receptiva y uniforme”, según Apple. En términos más simples: un pequeño motor dentro del trackpad vibra para dar al usuario retroalimentación sobre lo que está tocando, aunque en realidad no se está moviendo.

La patente de 2016 sugiere que Apple podría usar una tecnología similar dentro de una gigantesca pantalla táctil para permitir que los usuarios controlen sus computadoras portátiles. La superficie se puede usar como teclado, panel táctil, teclado numérico o cualquier otra cosa que desee utilizar para controlar su ordenador.

La segunda pantalla táctil, como se describe en la patente, también incluiría “un módulo de retroalimentación táctil en comunicación eléctrica con la estructura de entrada y que proporciona una señal háptica a la parte de contacto de la carcasa”. En otras palabras: vibraría cuando lo tocases.

En este escenario, donde Apple reemplazaría el teclado físico por una pantalla táctil gigante, la tecnología háptica sería fundamental. La tecnología háptica esencialmente recrea el sentido del tacto a través de las vibraciones y las fuerzas, y hay pocas empresas que actualmente lo hacen mejor que Apple.

Apple también ha expresado interés en desarrollar un ordenador portátil sin claves físicas en más de una patente. En febrero, la compañía inscribió otra patente que describe un portátil sin un teclado tradicional.

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